एलिजाबेथ कोलबर्ट एक पुलित्जर पुरस्कार विजेता पर्यावरण लेखक हैं। विश्व पर्यावरण दिवस पर, कोलबर्ट ने टाइम्स इवोक में सृजन मित्र दास से मनुष्यों की प्रकृति को नियंत्रित करने, पारिस्थितिक क्षति को कम करने की रणनीतियों और दोनों हस्तक्षेपों को रेखांकित करने वाली मानसिकता के बारे में बात की:

आपके नए पर्यावरण लेखन ‘अंडर ए व्हाइट स्काई’ के शीर्षक का क्या अर्थ है?
यह इस विचार को संदर्भित करता है कि जलवायु परिवर्तन का मुकाबला करने का एक तरीका समताप मंडल में परावर्तक कणों को शूट करना है जो पृथ्वी पर वार्मिंग को कम करने के लिए सूर्य के प्रकाश को वापस अंतरिक्ष में प्रतिबिंबित करेगा – इसे सौर जियोइंजीनियरिंग कहा जाता है। इस हस्तक्षेप के संभावित दुष्प्रभावों में से एक आकाश के रंग को बदलना होगा।

आपने पारिस्थितिक क्षति को दूर करने के उद्देश्य से कई हस्तक्षेपों का अध्ययन किया है – क्या आप कुछ निष्कर्ष साझा कर सकते हैं?
ये सभी विचार आशाजनक और खतरनाक हैं – सबसे अत्याधुनिक में से एक जीन संपादन है, जिसे सबसे मौलिक बिंदु पर जीवों को बदलने के लिए आश्चर्यजनक स्तर तक विकसित किया गया है। इसका उपयोग कोरल बनाने के लिए किया जा सकता है जो गर्मी सहनशीलता जीन को एक जीव से दूसरे जीव में स्थानांतरित करके गर्म तापमान का सामना कर सकते हैं – लेकिन क्या हमें ऐसा करना चाहिए? मैं ऐसे हस्तक्षेपों की संभावनाओं और खतरों की जांच करता हूं।

आप ‘प्रकृति के नियंत्रण के नियंत्रण’ को पारिस्थितिक शमन को कम करने वाली मानसिकता के रूप में संदर्भित करते हैं – क्या आप हमें और बता सकते हैं?
हमारे परिष्कृत तकनीकी समाजों के कारण, हम अब पीछे नहीं हटते। हम यह नहीं कहते, ‘यह एक बुरा विचार है, तो चलिए इसे करना बंद कर देते हैं।’ हम जानते हैं कि कार्बन उत्सर्जन कितना हानिकारक है। लेकिन हम अभी भी बड़ी मात्रा में पंप करते हैं। फिर हम उन समस्याओं के तकनीकी समाधान खोजने के लिए प्रतिबद्ध हो जाते हैं जो हम हर दिन पैदा कर रहे हैं – हम अपने स्वयं के व्यवहार को नियंत्रित करने के लिए तैयार नहीं हैं। इसके बजाय, हम पुरानी तकनीक से हमें बचाने के लिए नई तकनीक को समझते हैं।

जो हमें नई मानसिकता विकसित करने से रोकता है वह जटिल है क्योंकि दुनिया भर में लगभग आठ अरब लोगों के प्रति हमारी प्रतिबद्धताएं हैं। नाइट्रोजन उर्वरकों पर विचार करें। इन्होंने नाइट्रोजन चक्र को बदलकर दुनिया को गहराई से बदल दिया है – इनका अपवाह महासागरों तक पहुँचता है, मृत क्षेत्र बनाता है और पारिस्थितिक तंत्र को नष्ट कर देता है। फिर भी, कृत्रिम उर्वरकों द्वारा आपूर्ति किए जाने वाले भोजन के कारण आज लगभग साढ़े तीन अरब लोग जीवित हैं। इसलिए, यह कहना, ‘चलो अभी से उनका उपयोग न करें’ यथार्थवादी नहीं है। समस्या का एक हिस्सा बदलने के लिए हमारी अनिच्छा है। इसका एक हिस्सा ऐसी दुनिया में ऐसा करने में कठिनाई है जहां बहुत से लोग काम करने के इन तरीकों पर निर्भर हैं।

अब किस मानसिकता की जरूरत है?
हमें इस बात का ध्यान रखना चाहिए कि हमारे उत्पादन और उपभोग का पृथ्वी पर, अन्य प्रजातियों पर और हमारे वंशजों पर स्थायी प्रभाव पड़ रहा है। हमें एहतियाती सिद्धांत को लागू करना चाहिए – ऐसा तब तक न करें जब तक कि इसका कम से कम प्रभाव न हो और इसमें बहुत कम मानवीय हस्तक्षेप की आवश्यकता हो। लेकिन मैं देखता हूं कि हमारे हस्तक्षेप केवल अधिक से अधिक गहन होते जा रहे हैं।

आपने विलुप्त होने का सामना कर रही प्रजातियों पर शोध किया है – क्या आपने इन्हें बहाल करने की कोशिश में हस्तक्षेप देखा है?
दुनिया की सबसे दुर्लभ मछली कहे जाने वाली पुतली मोजावे रेगिस्तान में एक ही पूल में रहती है। यह पूल एक भूमिगत जलभृत से जुड़ा है। उन्होंने 1960 के दशक में एक्वीफर से पानी निकालना शुरू किया। मछली कभी ठीक नहीं हुई। इसकी संख्या लगभग 38 तक गिर गई – तब यह निर्णय लिया गया कि उन्हें बैक-अप आबादी की आवश्यकता है। तो, पास में एक प्रतिकृति बनाई गई थी। अब, कठपुतली की एक आबादी है जो प्राकृतिक घाटी पूल में रहती है और एक आबादी जो नकली घाटी में एक मील दूर रहती है। हम जिस दुनिया का निर्माण कर रहे हैं, उसके लिए यह एक अच्छा रूपक है। इंसानों ने बनाई पुतली के विलुप्त होने के हालात – अब इंसान इसे जिंदा रखते हैं।

विकिरण-प्रभावित चेरनोबिल के परित्यक्त आवास में एक लाल लोमड़ी प्रकृति की कायाकल्प करने की शक्ति को दर्शाती है। (तस्वीर: आईस्टॉक)


क्या संरक्षणवादी एंथ्रोपोसीन में केंद्रीय भूमिका निभाएंगे?
हाँ। मैं दुनिया भर में संरक्षण जीवविज्ञानियों के समर्पण के लिए प्रशंसा से भर गया हूं – प्रजातियों को विलुप्त होने से रोकने के उनके प्रयास एक अंतहीन लड़ाई है क्योंकि हम हमेशा उनके लिए नए खतरे पैदा कर रहे हैं। जैसे-जैसे प्रजातियों के लिए खतरा बढ़ता जाता है और जलवायु परिवर्तन एक विशाल प्रवासन को प्रेरित करता है, प्रजातियों को स्थानांतरित करने के लिए मजबूर करता है, ऐसे क्षेत्रों की तलाश करता है जहां वे अपनी जलवायु सहिष्णुता के भीतर रह सकें, संरक्षणवादी अपने काम को अविश्वसनीय रूप से तेज पाते हैं।

क्या पर्यावरणीय क्षति और महामारी एक दूसरे को आईना दिखाते हैं?
पूर्ण रूप से। महामारी इस दुनिया में फिट बैठती है जहाँ ‘युग्मित मानव और प्राकृतिक प्रणालियाँ’ (CHANS) हैं। कोविड -19 प्राकृतिक दुनिया से निपटने के हमारे तरीके का एक उत्पाद है। यदि यह प्राकृतिक रूप से उत्पन्न हुआ है, तो किसी ने संक्रमित जानवर के साथ बातचीत की और इस वायरस को आबादी वाले क्षेत्र में लाया – फिर, हमारे अत्यधिक गतिशील जीवन शैली के साथ, वायरस वैश्विक हो गया। हमारे सामाजिक व्यवहार ने इसे और तेज कर दिया। हमारे पास महामारी संबंधी प्लेबुक हैं जहां आप चीजों को तेजी से बंद करते हैं और वायरस को नियंत्रण में रखते हैं – लेकिन हमने ऐसा नहीं किया। हमने इसे सीमा से बाहर होने दिया। फिर से, विज्ञान ने हमें अपने आचरण से बचाने के लिए अद्भुत टीकाकरण तकनीकों का विकास किया। लेकिन यह दुनिया भर में समान रूप से वितरित नहीं है।

हम सुनते हैं कि विलुप्त मानी जाने वाली प्रजातियाँ सुदूर देशों में अचानक खोजी जा रही हैं – क्या यह महत्वपूर्ण है?
लाजर प्रजाति की ऐसी कहानियाँ, जो विलुप्त मानी जाती हैं, फिर से खोजी जा रही हैं, इस बात पर प्रकाश डालती हैं कि प्रकृति कितनी लचीली है। अगर हम चीजों को अकेला छोड़ देते हैं, तो वे बहुत जल्दी रिबाउंड हो जाते हैं। चेरनोबिल में, लोग अब विकिरण प्रभावित क्षेत्रों में नहीं रह सकते हैं, लेकिन वन्यजीव बहुतायत से लौट आए हैं। हमारे साथ मौजूद सभी प्रजातियां मानव बड़ी चुनौतियों से बची हैं। जीवन रक्षा, जैसा कि डार्विन ने हमें सिखाया है, कठिन है – प्रकृति केवल कोमल और मातृ नहीं है। यह दांत और पंजों में भी लाल होता है। तो, जो प्रजातियां बची हैं वे बहुत कठिन जीव हैं। उम्मीद का संदेश यह है कि अगर हम अपने पारिस्थितिक प्रभावों को कम करते हैं, तो कई प्रजातियां वापस आ जाएंगी। लेकिन क्या हम अपने पर्यावरणीय प्रभावों को कम करेंगे या उन्हें तीव्र करेंगे, यह २१वीं सदी का प्रश्न है।

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