उसने 2018 राष्ट्रमंडल खेलों में और फिर उसी वर्ष एशियाई खेलों में सुर्खियां बटोरीं। इन दो टूर्नामेंटों के बीच उसने दो स्वर्ण, एक रजत और दो कांस्य के साथ पांच पदक जीते। राष्ट्रमंडल खेलों में महिला एकल में उनका स्वर्ण और फिर मिश्रित युगल में एशियाई खेलों का कांस्य पदक शरथ कमल कई मायनों में भारतीयों के लिए ऐतिहासिक क्षण थे टेबल टेनिस.
और फिर पीछे मुड़कर नहीं देखा मनिका बत्रा.
भारतीय टेबल टेनिस की पोस्टर गर्ल इस समय टोक्यो में है, जो उसकी दूसरी ओलंपिक उपस्थिति होगी और महिला एकल और मिश्रित युगल स्पर्धाओं में भाग लेने के लिए पूरी तरह तैयार है। कोई भी भारतीय कभी नहीं जीता है टीटी में पदक ओलंपिक. मर्जी मणिका उस जिंक्स को तोड़ने वाले पहले व्यक्ति बनें?
TimesofIndia.com के साथ एक फ्रीव्हीलिंग चैट में, 26 वर्षीय ने अपनी टीटी यात्रा, टोक्यो में अपने यथार्थवादी लक्ष्यों, ओलंपिक के इस संस्करण के लिए अपनी तैयारी, एक खिलाड़ी के रूप में अपने विकास, अन्य एशियाई देशों की तुलना में भारतीय टीटी और बहुत कुछ के बारे में बात की। अधिक।
यह मनिका बत्रा के साथ एक विशेष बातचीत का हिस्सा है।

आप के लिए पूरी तरह तैयार हैं टोक्यो ओलंपिक. 2016 में रियो खेलों के बाद यह आपकी दूसरी ओलंपिक उपस्थिति होगी। आप कितने उत्साहित हैं?
यह मेरा दूसरा ओलंपिक होगा। मैं उत्साहित हूं और तैयार भी हूं। पहले ओलंपिक (रियो 2016) में मैं सिर्फ खेलने गया था। इस बार मैं खुद से बहुत ज्यादा उम्मीद कर रहा हूं। मैं खुश और उत्साहित हूं क्योंकि ओलंपिक के लिए क्वालीफाई करना और अपने देश के लिए खेलना ही बड़ी बात है। इसलिए, मैं अपने दूसरे ओलंपिक के लिए यहां आकर खुश हूं
आप शारीरिक और मानसिक रूप से कैसा महसूस कर रहे हैं? क्या आप टोक्यो खेलों की अपनी तैयारी से खुश हैं?
हाँ, मैं बहुत खुश हूँ। बेशक, पूरी तरह से संतुष्ट नहीं है, क्योंकि कोई भी खिलाड़ी कभी भी किसी टूर्नामेंट के लिए अपनी तैयारी से पूरी तरह संतुष्ट नहीं होता है। लेकिन मैं इस बार अपनी तैयारी से खुश हूं। 2016 के खेलों से पहले मैं इस बार जितनी तैयारी कर रहा था, उतना तैयार नहीं था। इस बार मैंने पुणे में अपने सभी सपोर्ट स्टाफ- कोच, फिजियो और स्पैरिंग पार्टनर, जो बेलारूस से हैं, के साथ जो ट्रेनिंग की है, वह बहुत अच्छी रही है। मैं शारीरिक और मानसिक रूप से भी तैयार हूं। मानसिक रूप से महत्वपूर्ण है, वर्तमान स्थिति (कोविड) के कारण, जिसका अर्थ है कि हमें कठिन रहना होगा। तो हाँ, मैं तैयार हूँ।
बेशक देश हमेशा हर ओलंपिक से पहले पूरे भारतीय दल से बहुत कुछ उम्मीद करता है। लेकिन प्रत्येक एथलीट, व्यक्तिगत रूप से, अपने लिए खेलों से किसी न किसी प्रकार की यथार्थवादी अपेक्षाएँ भी रखता है। टोक्यो खेलों में आप अपने लिए क्या लक्ष्य निर्धारित कर रहे हैं?
मेरे दिमाग में, मैं अपने देश के लिए टोक्यो ओलंपिक में हूं और मैं अपना सर्वश्रेष्ठ दूंगा, चाहे कुछ भी हो जाए। मैं अपना शत-प्रतिशत दूंगा। लेकिन मैं खेलते समय अपने ऊपर वह दबाव नहीं डालूंगा कि मुझे जीतना है। मेरे दिमाग में यह विचार जरूर आएगा कि मुझे अपने देश के लिए जीतना है, लेकिन मैं खुद पर दबाव नहीं बनाना चाहता। मैं सिर्फ आनंद लेना चाहता हूं और अपना सर्वश्रेष्ठ खेलना चाहता हूं। मैं खुद को हैरान करना चाहता हूं।

कुछ समय से आप टोक्यो के समय में अभ्यास कर रहे हैं और रह रहे हैं। क्या यह कहना उचित होगा कि आप पूरी तरह से टोक्यो मोड में हैं? आप अपने प्रशिक्षण समय, नींद के चक्र आदि को टोक्यो के समय के साथ समन्वयित कर रहे हैं। आप सुबह 5 बजे अभ्यास सत्र कर रहे हैं …
हमें यह करना है। मैं ऐसा परिदृश्य नहीं चाहता जहां मैं सुबह जल्दी अभ्यास करूं और मैं सोता रहूं। मैं इसके लिए खुद को तैयार कर रहा था। मैं सुबह 4 बजे उठ रहा था, अभ्यास सुबह 5 बजे निर्धारित था। यह खुद को मानसिक और शारीरिक रूप से तैयार करने के लिए किया गया था। मैं सुबह के सत्र में और मैच खेलने की कोशिश कर रहा था। उस समय शरीर आमतौर पर आलसी और थका हुआ होता है और मैं नहीं चाहता कि ओलंपिक में ऐसा हो, इसलिए मैं उस शेड्यूल का पालन कर रहा था।
यदि आप अपने अब तक के सफर के बारे में सोचते हैं, तो आपने पहली बार अपने मन में कब सोचा था – ‘हाँ, मैं किसी दिन ओलंपिक में जा सकता हूँ और अपने देश का प्रतिनिधित्व कर सकता हूँ? ‘जब एक एथलीट समय के साथ सुधार करता रहता है, तो एक चरण आता है जब वह खुद से कहता है कि ‘मैं ओलंपिक में जा सकता हूं’। आपके साथ ऐसा कब हुआ?
जब मैंने अपना पहला अंतरराष्ट्रीय टूर्नामेंट खेला था। 2011 में मैंने (कासुमी) इशिकावा को हराया (सैंटियागो, चिली में एक अंडर-21 मैच में – मनिका उस समय 16 वर्ष की थी), जब वह दुनिया में चौथे स्थान पर थी। वह एक ओलंपियन थी, इसलिए मैंने सोचा, अगर मैं उसे हरा सकता हूं, तो मैं भी जाकर ओलंपिक खेल सकता हूं। और वह भी जब कर्नल राज्यवर्धन सिंह राठौर 2004 के एथेन ओलंपिक में रजत पदक जीता – जिसने मुझे ओलंपिक में पहुंचने और अपने देश के लिए खेलने की कोशिश करने के लिए बहुत प्रेरणा दी। मुझे लगा कि मुझे अपने देश के लिए भी जीतना है और ओलंपिक में अपने देश का प्रतिनिधित्व करना है।

मनिका बत्रा अपने कोच के साथ। (एएनआई फोटो)
मनिका बत्रा के लिए टीटी की यात्रा वास्तव में कब शुरू हुई? मैं कहीं पढ़ रहा था कि आपने 4 साल की उम्र में खेलना शुरू कर दिया था, लेकिन आप कितने साल के थे जब आपने सोचा कि यह ऐसी चीज है जिसे करियर में बदला जा सकता है और आप इसे गंभीरता से ले सकते हैं?
मुझे लगता है कि यह थोड़ी देर से हुआ। २००८-०९ में मैंने यूएस ओपन-एक अंतरराष्ट्रीय टूर्नामेंट खेला। मैंने वहां तीन पदक जीते – दो स्वर्ण और एक रजत। उस समय मैंने सोचा-‘कुछ हो सकता है’ (टीटी को गंभीरता से खेलना संभव है)। इसलिए यदि आप इसकी तुलना चीनियों से करते हैं, तो अहसास देर से हुआ। उदाहरण के लिए चीनी बहुत जल्दी शुरुआत करते हैं और उनके लक्ष्य निर्धारित होते हैं। वे जानते हैं कि उन्हें यही करना है। इसलिए, मेरा अहसास देर से हुआ, लेकिन मुझे खुशी है कि ऐसा हुआ। साथ ही जब आप बहुत छोटे होते हैं और आप स्टेट चैंपियनशिप जीतते हैं, तो यह अहसास वास्तव में अच्छा होता है। जब मैं छोटा था तब मुझे उन भावनाओं का बहुत मज़ा आया।
और एक बार जब यह अहसास हुआ, तो क्या आपने टीवी पर कोई अंतरराष्ट्रीय सितारे या शायद कोई वीडियो देखा? क्या बड़े होने के दौरान आपके पास टीटी की मूर्ति थी?
मैं चीनी खिलाड़ी झांग जाइक (चीनी पुरुष खिलाड़ी – 4 ओलंपिक पदक – 3 स्वर्ण, 1 रजत) देखता था। इसके अलावा डिंग निंग (चीनी महिला खिलाड़ी – 4 ओलंपिक पदक – 3 स्वर्ण, 1 रजत)। मुझे उनके खेलने की शैली पसंद है। मैं उनके मैच इंटरनेट पर खूब देखा करता था।
आपके अनुसार टीटी या सिंगापुर या जापान मॉडल के लिए चीनी सेट-अप और भारतीय सेट-अप में सबसे बड़ा अंतर क्या है?
मुझे लगता है कि उन्हें बहुत कम उम्र से सिखाया जाता है, जब वे 3-4 साल के होते हैं कि उन्हें किसी दिन ओलंपिक में खेलना होता है। उनके कोच बहुत सख्त हैं और यह सुनिश्चित करते हैं कि उनके खिलाड़ी केवल अपने खेल पर ध्यान केंद्रित करें और कुछ नहीं। इसलिए वे बहुत कम उम्र में ही खिलाड़ियों की पहचान कर लेते हैं। यह एक बहुत बड़ा अंतर है। लेकिन, मुझे लगता है कि भारत में इसमें काफी सुधार और बदलाव आया है। अब, आपको ऐसे माता-पिता मिलते हैं जो अपने बच्चों को एक खेल में शामिल करने के इच्छुक हैं। यह एक बड़ा बदलाव रहा है। अब भारत में सुविधाएं आदि उपलब्ध हैं, सरकारी सहायता आदि के लिए धन्यवाद। हर कोई बहुत मददगार है। तो अब, यदि कोई छोटा बच्चा दिलचस्पी दिखाता है, तो ऐसा नहीं है कि उसे सहायता या समर्थन या प्रेरणा नहीं मिलेगी।

मनिका बत्रा. (रॉबर्टस पुडियांटो / गेटी इमेज द्वारा फोटो)
एक चीज जो आपके अब तक के करियर में सबसे अलग रही है, वह यह है कि आप टीटी खिलाड़ी के रूप में कितनी जल्दी परिपक्व और बेहतर हुए हैं। 2011 में आपने चिली ओपन में अंडर-21 वर्ग में रजत पदक जीता था। तीन साल के समय में, 2014 में, आपने राष्ट्रमंडल खेलों और एशियाई खेलों में भारत का प्रतिनिधित्व किया। क्या आपके करियर के उस चरण को अपार और बहुत तेज विकास का पहला चरण कहना उचित होगा?
मुझे खुद की तारीफ करना पसंद नहीं है, लेकिन मैं दिल और दिमाग से जानता हूं कि मैं अपने देश के लिए खेलना चाहता हूं और अपने देश के लिए मेडल जीतना चाहता हूं। वह भावनात्मक लगाव बहुत ज्यादा है। ऐसा हमेशा से रहा है। और हां, मैं भी हमेशा समर्पित और दृढ़निश्चयी रहा हूं। इससे मुझे तेजी से सुधार करने में मदद मिली। और पुणे में अपना आधार बदलने के बाद, जहां मैं अभी प्रशिक्षण ले रहा हूं, मैंने बहुत सी चीजें सीखी हैं, जैसे कार्य नैतिकता, अनुशासन आदि। मैंने इन चीजों को बहुत अच्छी तरह से सीखा है। पुणे में प्रशिक्षण शुरू करने के बाद मैंने चीनी खिलाड़ियों के साथ-साथ कोरियाई खिलाड़ियों को भी हराया है, इसलिए मुझे लगता है कि मैंने तब से काफी सुधार किया है।
चूंकि हम बात कर रहे हैं कि आपने अपने करियर में कितनी तेजी से सुधार किया है, मुझे 2018 राष्ट्रमंडल खेलों के बारे में बात करनी है। उस प्रतियोगिता की यादें अभी भी आपके चेहरे पर एक बड़ी मुस्कान लानी चाहिए? दो स्वर्ण, एक रजत, एक कांस्य – आप महिला एकल में सीडब्ल्यूजी स्वर्ण पदक जीतने वाली पहली भारतीय महिला टीटी खिलाड़ी बनीं। क्या उसके बाद आपका जीवन पूरी तरह से बदल गया?
लोगों के लिए, हाँ। मेरे लिए, वह सिर्फ शुरुआत थी। मुझे पता था कि मुझे पहले से कहीं ज्यादा मेहनत करनी है और मुझे और अधिक अनुशासित होना चाहिए। जब आप देश के लिए पदक जीतते हैं, तो आपको अपनी प्रशंसा पर आराम नहीं करना चाहिए और यह कहना चाहिए कि मैं संतुष्ट हूं, मैं कर चुका हूं। मैं ऐसा कभी नहीं सोचता। हर टूर्नामेंट के बाद मैं वापस आता हूं और अभ्यास करता हूं। बेशक मेरे पास 2018 राष्ट्रमंडल खेलों की बहुत अच्छी यादें रहेंगी। यह पहली बार था जब मैंने राष्ट्रमंडल खेलों और उनमें से चार पदक जीते। यह मेरे चेहरे पर हमेशा मुस्कान लाएगा, लेकिन मैं यह भी जानता हूं कि मुझे कड़ी मेहनत करनी होगी और हर प्रशिक्षण सत्र में अपना सर्वश्रेष्ठ देना होगा।
मेरा अगला प्रश्न, जैसा कि आपने अनुमान लगाया होगा, 2018 एशियाई खेलों और मिश्रित युगल में शरथ कमल के साथ ऐतिहासिक कांस्य पदक के बारे में है। आपके लिए उस मेडल तक का सफर कितना मुश्किल रहा?
एशियाई खेलों में यह हमारा पहला पदक था। और शरथ और मैं उससे पहले किसी भी टूर्नामेंट में एक साथ नहीं खेले थे। वास्तव में हमने इससे पहले भी साथ में बहुत अभ्यास नहीं किया था। लेकिन हम दोनों व्यक्तिगत रूप से अच्छा खेल रहे थे, इसलिए हम एक दूसरे को अच्छी तरह से सपोर्ट करने में कामयाब रहे। हमने अपना सर्वश्रेष्ठ दिया और हम सोच रहे थे कि हम भारत के लिए खेल रहे हैं, इसलिए हमें अपना सर्वश्रेष्ठ देना होगा, चाहे कुछ भी हो जाए।
और क्या आपको उस पदक को जीतने के तुरंत बाद एहसास हुआ कि यह कितनी बड़ी उपलब्धि थी या बाद में इसका एहसास हुआ?
नहीं, मुझे उस समय ही एहसास हो गया था। लेकिन यह अहसास निश्चित रूप से बहुत बाद में बढ़ गया, जब मैंने लोगों को यह कहते हुए सुना कि यह कितनी ऐतिहासिक उपलब्धि थी। इससे पहले हमारे पास एशियाई खेलों का टीटी पदक नहीं था और एशियाई खेलों में खेलना वास्तव में कठिन है, मैदान बहुत प्रतिस्पर्धी है। तो हाँ, मुझे इसके बारे में व्यक्तिगत रूप से बहुत अच्छा लगा और मुझे लगा जैसे मैंने कुछ खास किया है (हंसते हुए)

मनिका बत्रा. (मैट रॉबर्ट्स / गेटी इमेज द्वारा फोटो)
हम जानते हैं कि टीटी में एशियाई खेलों में प्रतिस्पर्धा का स्तर कितना ऊंचा है। क्या आप कहेंगे कि एशियाई खेलों में टीटी पदक कठिनाई के मामले में ओलंपिक में टीटी पदक जितना अच्छा है?
सच कहूं तो ओलम्पिक बेशक एक बड़ा आयोजन है। लेकिन, एशियाई खेल बहुत कठिन हैं। सभी शीर्ष खिलाड़ी, जो आमतौर पर एशिया से होते हैं – कोरिया, चीन, जापान, सिंगापुर सभी वहां हैं – इसलिए एशियाई खेल कठिन हैं। मंच कितना बड़ा है इसके दबाव के कारण ओलंपिक एक अलग मायने में कठिन है। इसलिए, दोनों अलग-अलग तरीकों से कठिन हैं।
लेकिन अभी आप टोक्यो में हैं, इसलिए बड़ा लक्ष्य निश्चित रूप से टोक्यो ओलंपिक में पदक जीतना है। आपको क्या लगता है कि महिला एकल या मिश्रित युगल में पदक जीतने का आपके पास बेहतर मौका है?
सच कहूं तो सिंगल्स में मैं अपना सर्वश्रेष्ठ दूंगा, चाहे कुछ भी हो जाए। मैं प्री-क्वार्टर या क्वार्टर तक पहुंचने की कोशिश करूंगा, जिसके बाद हमें देखना होगा – क्योंकि उस चरण के बाद यह है कि दबाव को कैसे संभाला जाता है। मिक्स्ड डबल्स में हमारे पास राउंड ऑफ 16 होगा, उसके लिए हमें 3-4 मैच जीतने होंगे। मैं यह नहीं कहना चाहता कि मेरे पास किस स्पर्धा में पदक जीतने का बेहतर मौका है, लेकिन हम (मनिका और शरथ) अपना सर्वश्रेष्ठ देंगे। और व्यक्तिगत रूप से, मैं कह सकता हूं कि मैं यहां टोक्यो में पदक जीतने की पूरी कोशिश करूंगा।
क्या आपने अपने प्रशिक्षण के हिस्से के रूप में इस बार खेलों में किसी संभावित विरोधियों या बड़े खतरों की पहचान की है?
हाँ। मैंने वास्तव में संभावित विरोधियों के अनुसार प्रशिक्षण लिया है। मेरे कोच और मैंने – हमने उनके खेल आदि का विश्लेषण किया है। मुझे लगता है कि खेलों में सभी खिलाड़ी समान स्तर पर हैं, क्योंकि केवल शीर्ष खिलाड़ी ही ओलंपिक में जाते हैं। बेशक, एशियाई खिलाड़ी सर्वश्रेष्ठ हैं, इसलिए वे सबसे कठिन प्रतिद्वंद्वी होंगे। लेकिन यहां तक ​​कि यूरोपियन और अन्य – वे भी यहां जीतने आए हैं। सभी राउंड कठिन होने वाले हैं, इसलिए मुझे हर राउंड, हर गेम में अपना सर्वश्रेष्ठ देना होगा
एक एथलीट के जीवन में पोषण कितनी महत्वपूर्ण भूमिका निभाता है? पिछले कुछ वर्षों में सक्रिय प्रशिक्षण के दौरान पोषण पर कितना ध्यान दिया गया है?
जीवन शैली के रूप में स्वास्थ्य और फिटनेस एक एथलीट की यात्रा का अभिन्न अंग हैं। एक एथलीट के विकास और प्रदर्शन के लिए अच्छा पोषण महत्वपूर्ण है। आप एक को दूसरे से अलग नहीं कर सकते। स्वस्थ भोजन करना और फिटनेस बनाए रखना एथलीटों के लिए हमेशा सबसे आगे रहा है। स्वस्थ और पोषण की परिभाषा वर्षों से बदलती रहती है। सक्रिय प्रशिक्षण के दौरान, सबसे फिट रहने, बेहतर प्रदर्शन करने और मजबूत बने रहने के लिए पोषण पर अधिक ध्यान दिया जाता है।

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